Interview Jacques Foucry

Cet interview de Jacques Foucry a été réalisé par échanges de mails.
Ces échanges de mails ont été retravaillés et remis en forme pour vous présenter l'interview tel que vous le découvrez aujourd'hui.

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I. Présentation de Jacques Foucry.

Jacques Foucry est tout d'abord un administrateur Unix (Aix, Hp_Ux, Solaris) mais aussi passioné de Mac.

Il est auteurs de plusieurs livres consacrés au Mac.

Et vient de terminer la deuxième édition du livre Mac OS X Server à votre service, disponible au "Monde en Tique".

I-A. Comment êtes vous arrivé à devenir administrateur Mac OX X Serveur ?

Un jour, Apple a décidé de conjuger ma passion et mon travail avec Mac OS X.
Le bonheur est peut-être de ce monde.

Actuellement, je suis formateur Unix.

II. Rencontre avec le monde Mac

II-A. quand est-ce que vous avez été confronté au Mac pour la première fois. Et surtout en tant qu'Administrateur système ?

J'ai touché mon premier Mac en 1984 (chez un revendeur), j'ai eu mon premier Mac en 1992 et depuis je n'ai eu que des Mac.

II-B. Avec quelle version de Mac OS X Server avez-vous commencé ?

J'ai commencé Mac OS avec Rhapsody, et Mac OS X Server avec la 10.0 dont j'ai oublié le petit nom.

II-C. Avez-vous des certifications Apple ?

Non, je n'ai aucune certification Apple.
Je n'ai jamais tenté de les passer, par manque de temps et d'envie sans doute.

II-D. Comment vous êtes vous formé au monde Mac ?

Ma connaissance d'Unix a suffi pour appréhender Mac OS X. Après tout, Mac OS X, ce n'est qu'Unix torturé, tout comme AIX ou Solaris.

II-E. Comment avez-vous vécu les différentes évolutions de Mac OS X Server ?

N'ayant qu'une toute petite production sous Mac OS X Server, j'ai toujours été enthousiaste à la sortie d'une nouvelle version.
Quelle joie de découvrir les nouveaux bogues concoctés par Cupertino.

III. De grands (et petits) bouleversements

III-A. Comment avez-vous vécu le passage des Mac vers Intel ?

Le passage à Intel a été "psychologiquement" plus difficile.
Apple s'alliait quand même avec les cosmonautes brûlés quatre ans plus tôt dans les pubs pour le G3. Le plus dur a été le discours d'Apple. Avec les processeurs Intel, les Macs vont deux fois plus vite qu'avec le G5 (que nous vous avons vendus au prix fort il y a un mois).
Finalement, cela s'avère un bon choix.

III-B. Si vous pouviez indiquer pour Mac OS Server 10.3; 10.4 et 10.5 quelle était la nouveauté que vous aviez apprécié le plus et ce que vous aviez apprécié le moins.

Pour ce qui est de la nouveauté que j'ai le plus appréciée, c'est le passage de sendmail à postfix pour le serveur de courrier électronique. Celle avec laquelle j'ai encore un peu de mal, c'est launchd. Sur le papier, c'est génial, mais un poil lourd à mettre en place.

III-C. Que pensez-vous des outils de virtualisation ? en particulier de VMware Fusion 2.0 qui permet maintenant de virtualiser Mac OS X server ? Qu'est ce que cela pourrait apporter au quotidien des administrateurs systèmes ?

J'en suis fan.
Je vais l'utiliser activement pour l'écriture de mes prochains ouvrages. Avoir un Mac OS X Server sous la main en permanence, quel pied !
Pour un administrateur plus courant, je dirais que cela peut lui apporter une machine de test à moindre coût. Pour tester les mises à jour, des montées de versions, de nouvelle configuration, etc.

III-D. Quels Mac possédez-vous à la maison ? Quels sont vos logiciels favoris que vous avez installés dessus ?

Je possède deux Mac Mini, un PPC et un Intel.
Le PPC ne sert plus beaucoup, l'Intel fait serveur de mail, serveur web, serveur de surveillance...
Un portable 17" qui est ma machine de travail couplé à écran 23".
Il me reste dans un coin un Mac 128 (oui oui, le tout premier) et un ancien modèle de MacBook Pro 17".

Mes applications favorites sont (attention les yeux, ça pique) : vi, Textmate, Mac OS X Server, rrdtools, en fait que des trucs d'admin.
J'affectionne aussi les outils que j'utilise pour écrire, oXygenXML pour le texte et Inkscape pour les graphiques.
Sans oublier Antidote, le dictionnaire correcteur orthographique de Druide Informatique (la version du dictionnaire pour iPhone est géniale).

III-E. Que répondez-vous lorsque quelqu'un vous demande pourquoi il devrait s'intéresser à Mac OS X ?

Que le travail que cela demande est très vite récompensé. Ça vaut vraiment le coup de s'y investir un peu pour retirer beaucoup. J'ai beaucoup d'amis qui sont des geeks unixiens à poils durs, qui raillaient Mac OS X, jusqu'au moment où ils ont osé sauter le pas. Ne leur demandez pas aujourd'hui de lâcher leurs Mac, ils mordraient. :-)

III-F. Comment expliquez-vous le succès des ventes Apple pour le moment ?

Sans doute l'effet halo, qu'il va falloir orthographier l'effet "Allo ?" :-)

Maintenant, je ne suis pas vraiment super heureux de ce succès. Les machines sont moins bien finies, de moins bonnes qualités et cela est dû, je pense, au fait qu'il faut produire plus pour satisfaire la demande. Le rêve de 20 % de part de marché est pour moi un cauchemar.

IV. Devenir Auteur

IV-A. Quand avez-vous commencé à écrire des livres pour Mac ? Et comment en êtes vous arrivé à devenir auteur ? Qu'est ce qui vous a poussé à écrire des livres ?

J'ai commencé avec 3 copains (Alexandre Carlhian, Jayce Piel et Jean-Philippe Lecaille) en 2003 par le "Cahier du programmeur Mac OS X" paru chez Eyrolles.

J'ai enchaîné aussitôt avec le "Cahier de l'admin Mac OS X Server", toujours chez Eyrolles.

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Un peu frustré par cette expérience (la pression, les délais, le nombre limité de pages, ...) j'ai décidé que, désormais, je me passe d'éditeur.
La découverte de DocBook à fait penché la balance, aucun éditeur sachant ce que c'est.
Et j'ai embrayé sur les "Mac OS X Server à votre service", à titre de loisir.

Note de la Rédaction : Vous trouverez la table des matières et un chapitre de démonstration de la seconde édition du livre Mac OS X Server à votre service sur la page que Jacques Foucry lui a consacré sur son site.

IV-B. Votre dernier livre "Mac OS X Leopard à votre Service" est il juste une simple mise à jour de la précédent version couvrant Tiger ? Ou a-t-il connu de grands changement ? Que diriez-vous à celui qui possède déjà le livre consacré à Tiger pour le convaincre d'acheter la version Leopard de votre livre ?

Il s'agit d'une mise à jour. J'y ai ajouté les chapitres sur les outils collaboratifs proposés par Apple (iCal Server, le wiki, etc.).

Je ne cherche pas à tout prix à vendre cette nouvelle version. Si vous êtes en Mac OS X Server Tiger et que vous n'avez pas besoin des nouveautés d'Apple, surtout, ne changez rien ! Tant que ça marche, on ne touche à rien.
Par contre si vous êtes intéressé par ces nouveautés, cette nouvelle version va vous aider à les mettre en place, à comprendre les mécanismes cachés (enfin, c'est ce que j'espère).

IV-C. Quel est votre livre Mac préféré, à part ceux où vous avez été impliqués ? Justifiez votre choix.

Hum... Difficile à dire. Dans la série administration de Mac OS X Server le choix n'est pas énorme (suivez mon regard).
En programmation je pense bien sûr aux livres d'Aaron Hillegass qui forment LES livres indispensables.

Note de la rédaction : Aaron Hillegass est l'auteur du livre Cocoa Programming for Mac OS X. La 3ième édition de ce livre est sortie en mai 2008, et une traduction en français de cette 3ième édition devrait être prochainement disponible chez Pearson.

Pour tout ce qui du reste, ayant un rapport avec le Mac parce que présent dans Mac OS X, j'aime beaucoup les livres de pragmatic programmers, ils sont bien fait... Un peu comme les livres O'Reilly en leur temps.

En fait, je lis peu de littérature spécifiquement "Mac", je cherche plutôt à me perfectionner sur certaines technologies comme RubyOnRails.

V. Ses autres passions

V-A. A part le Mac, quelles sont vos passions ?

La photo est l'une de mes autres passions, avec l'histoire et les vieilles pierres (Pardonnez-moi, Princes, si je suis foutrement moyenâgeux...)

V-B. Quel est le logiciel que vous utiliser pour gérer vos photos ? Expliquez votre choix.

Pour gérer mes photos, j'utilise Lightroom. Tout simplement parce qu'il était moins cher qu'Aperture et qu'à l'époque il tournait sur ma configuration matérielle. Malheureusement, je suis obligé d'utiliser aussi iPhoto pour transférer mes plus beaux clichés sur mon iPhone.

VI. A propos du futur

VI-A. Quels sont vos projets pour l'avenir ?

Un livre sur l'administration de Mac OS X, à la ligne de commande, avec des scripts, des astuces pour unixiens...

VI-B. Qu'aimeriez-vous demander à Apple comme nouveauté matérielle/logicielle ?

Pas grande chose en fait. J'aimerais un pilote générique de lecteur de bandes pour les logiciels de sauvegarde, un /dev/rmt (les unixiens comprendront) :-) .
Au niveau matériel, je les laisse jouer et j'attends les surprises... Ah si ! Mettez une prise RJ45 sur le MacBook Air.

VI-C. Que pensez-vous de la future version, Snow Leopard ? Et de sa version Serveur ? Du fait qu'Apple à indiqué qu'il travaillerait surtout sur les couches profondes de l'OS, et pas vraiment le GUI et qu'il ne fallait pas s'attendre à de nouvelles fonctionnalités ?

Snow Leopard ? Il n'est pas prêt d'être sec celui-là, à courir dans la neige :-)
Maintenant qu'Apple pose un peu ses bagages et rassemble les couches basses ne peut être qu'une bonne chose.
On peut faire des cathédrales magnifiques, si les fondations sont bancales un jour ou l'autre le bel édifice s'effondrera.
Et puis à changer les GUI à chaque version d'OS c'est risquer de perdre les utilisateurs.
Souvenez-vous du tollé à la disparition du menu "pomme".

VII. Merci

Un tout grand merci, Jacques Foucry, pour avoir accepté de répondre à nos questions.

Jacques Foucry sera présent sur nos forums durant les deux semaines qui suivent.
N'hésitez pas à venir poser des questions à propos de son livre, du Mac, de la photo sous Mac, ...
Il se fera un plaisir de vous répondre, si possible.

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