Apple Event 14 Octobre 2008 : Découvrez les nouveaux portables d'Apple

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Résumé des annonces faites durant l'Apple Event du 14 Octobre 2008, concernant la nouvelle génération de portable, un "nouveau" procédé de fabrication, les nouveaux écrans 24", ...
Et tout cela accompagés des commentaires de la rédaction Mac.

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I. Invitation

Le carton d'invitation de cet Apple Event était clair : la star de la soirée, c'était la gamme des portables Apple.

Et ce carton d'invitation a alimenté la rumeur : Certains y voyaient la photo d'un MacBook 13" en Aluminium.

Avaient-ils torts, avaient-ils raisons ?

II. Des chiffres, et encore des chiffres

II-A. Les ventes

Tous les Apple Events commencent toujours par des chiffres. Celui-ci n'échappe pas à la règle.

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Cette image illustre la croissance d'Apple (en vert) par rapport à celle de l'industrie en général (en bleu).

A part une chute de la croissance, proche de 0% lorsqu'Apple a annoncé l'abandon des PowerPC pour les processeurs Intel, Apple est fortement au dessus par rapport à la moyenne.

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Le résultat de cette croissance est que, aux États-Unis, le Mac représente 17.6% des ventes, à l'unité. Mais cela monte à 31.3% des ventes, en valeurs.

Soit près d'1$ sur 3 dépensés aux États-Unis pour l'achat d'un ordinateur le sont pour un Mac.

Apple est même devenu numéro 1 pour ce qui est de la vente des portables dans le milieu de l'éducation (aux États-Unis, !!), passant ainsi devant Dell.

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Plus fort encore : Apple a déjà vendu sur la période des 3 premiers trimestres 2008, autant de Mac que pour toute l'année 2007.

L'année 2008 va donc être encore l'année de tous les records pour Apple en ce qui concerne le Mac.

II-B. Comment expliquer cela ?

Apple explique le succès de ses ventes en 6 points

  1. De meilleurs ordinateurs
  2. De meilleurs logiciels
  3. La compatibilité
  4. Vista
  5. Marketing
  6. Les magasins Apple

Note de la rédaction : Concernant la compatibilité, cela concernait la compatibilité avec Windows, grâce à Boot Camp et aux solutions de virtualisation. Et pas, malheureusement, la compatibilité avec Mac OS 9 :-(

Apple se défend de faire de meilleurs ordinateurs par le fait qu'il se refuse à faire des compromis dans la qualité des composants qu'on retrouve dans les Mac.

Apple avait repris Vista sur les listes des points contribuant au succès des ventes de Mac.
Bien évidemment, l'accent était mis sur le fait que le lancement de Vista a été la porte ouverte pour des utilisateurs de Windows d'envisager de passer à Mac OS X, et donc de s'acheter un Mac.

Pour ce qui est des magasins Apple, l'accent a été mis sur le fait que les magasins Apple recevaient 400.000 visites par jour, et que 50% des personnes qui rentraient dans un magasin Apple étaient des nouveaux venus dans le monde Apple.

Pour le marketing, il expliquait que les publicités 'I am a Mac, I am a Pc' y étaient vraiment pour beaucoup.

III. Le nouveau MacBook Pro

III-A. Le nouveau MacBook Pro 15" : de grands changements

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Voilà l'image de ce nouveau MacBook Pro.

III-A-1. Les changements visuels

Tout d'abord, on remarquera que l'écran du MacBook Pro est entouré d'un bandeau noir, lui donnant un air de famille avec les écrans des iMac.

A notez que l'écran 15" n'est plus disponible qu'en Glossy.

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Le clavier du MacBook Pro est semblabe à celui du MacBook Air.

Le Touchpad est plus grand. On notera également l'absence de boutons.

Le mécanisme de fermeture a été modifié.

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Toute la connectivité a été ramenée du coté gauche.
On notera la présence d'un seul port Firewire 800, et d'un connecteur Mini Display Port, au lieu d'un DVI.

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Cette image (montée) montre ô combien ce connecteur est bien plus simple.

Grâce au fait que que la coque est maintenant faite en UNIBODY, le MacBook Pro a encore gagné en épaisseur, puisqu'il ne fait plus que 24mm de hauteur (ou 0.95 pouces).

III-A-2. Les autres grands changements

L'accès à la batterie et au disque dur a été entièrement repensé.

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Ainsi, il est très facile d'ouvrir la partie inférieur de la coque de l'ordinateur qui donne accès au disque dur (format SATA) et à la batterie.

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Par contre l'accès à la mémoire est plus difficile qu'auparavant, puisqu'il faudra démonter toute la coque de l'ordinateur.

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Le MacBook Pro intègre maintenant 2 cartes graphiques : La GeForce 9400M qui est une carte intégrée au chipset et la GeForce 9600M GT qui est une carte dédiée.

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La mémoire vive est de type DDR3, à 1066Mhz.

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A notez que du point de vue des options, on est également gâté

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III-A-3. D'autres infos

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credits : http://www.iFixit.com

Deux ventilateurs sont nécessaires pour refroidir la carte mère de ce MacBook Pro.

Le lecteur optique a maintenant une connection SATA.

La batterie a maintenant une capacité de 50Watts/heure, au lieu de 60Watts/heure précédemment, ce qui fait que son autonomie passe de 5 heures à 4 heures lorsqu'on solicite la carte graphique la plus puissante.
A noter qu'Appe indique qu'en utilisant la carte graphique intégrée 9400M, l'autonomie repasse à 5 heures, comme précédemment.

Au niveau Audio, les nouveaux MacBook Pro (tout comme les nouveaux MacBook Alu) continuent d'offrir des entrées numériques SP/DIF, du son 2.1 (deux hauts parleurs directionnels de chaque coté, plus un subwoofer pour les basses), mais, et cela en a étonné plus d'un, supporte maintenant en entrée les prises Jack à 4 conducteurs. Ce qui permet d'y mettre les écouteurs de l'iPhone qui contient également un micro. Et ce micro sera reconnu par Mac OS X.

Plus besoin d'acheter un micro USB comme auparavant. Enfin, on a envie de dire.

L'article d'AppleInsider ayant découvert l'amélioration au niveau audio

III-A-4. Les Différents Modèles

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Le Mac Book Pro d'entrée de gamme est repris à 1999$, 1799€ en France et Belgique, 2549 CHF en Suisse, 2149$ au Canada.

Comme auparavant, l'écran bénéficie d'un rétro-éclairage LED de 15,4".

Par contre, il aura 2 cartes graphiques : La GeForce 9400M qui est un carte intégrée, et qui prend sa mémoire sur celle de la mémoire vive. La GeForce 9600M GT avec 256Mo de mémoire dédiée.

Le disque Dur aura une taille de 250Go.

La mémoire vive, de type DDR3, fréquencée à 1066Mhz, sera de 2Go.

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Le MacBook Pro de haut de gamme est repris à 2499$, 2249€ en France, 3199 CHF en Suisse, 2699$ au Canada.

Les différences par rapport au MacBook Pro 15" d'entrée de gamme sont :

  • Le processeur de 2,53Ghz et 6Mo de Cache, au lieu de 2,4Ghz et 3Mo
  • 4Go de RAM
  • 512Mo de RAM sur la carte graphique
  • Disque dur de 320Go au lieu de 250

GreenPeace sera très content d'Apple vu qu'elle a obtenu pour la première fois la médaille d'or EPEAT 2008, qui est la plus haute distinction possible auprès de cet organisme.

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III-B. Et le MacBook Pro 17" ?

Et bien, le MacBook Pro 17" ne voit comme changement que son disque dur passer de 250Go à 320Go. Et son écran est maintenant disponible uniquement en 1920*1200.

Il se verra mettre à jour plus tard.

IV. Lifting pour le MacBook Air

Le MacBook Air ne connait aucun changement visuel, si ce n'est le connecteur Mini Display Port au lieu de Micro-DVI.
Par contre, il intégrera dorénavant la GeForce 9400M, un processeur Intel 1.6Ghz Core 2 Duo avec 6Mo de cache L2, et un disque dur de 120Go (au lieu de 80Go auparavant).

La grosse modification est cachée, puisque c'est au niveau de l'architechture.
Adieu les chipset Intel. Bienvenu au chipset Nvidia GeForce 9400M.
A noter que la mémoire DDR3 tourne à la même fréquence que le Front Side Bus, soit 1066Mhz.

Tout comme pour le MacBook, le MacBook Air est maintenant équipé du chipset 9400M de Nvidia.

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Son prix est de 1799$ US, 1699€ France/Belgique, 2399CHF Suisse, 1999$ Canada.

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Un deuxième MacBook Air, ayant un disque dur SDD de 120Go et un processeur de 1.83Ghz est quant à lui disponible au prix de 2499$ US, 2299€ France/Belgique, 3299CHS Suisse, 2749$ Canada

V. Le nouveau MacBook

Le MacBook a également droit à des changements, pour certains, en profondeur.

V-A. Le MacBook d'entrée de gamme

Le MacBook d'entrée de gamme est ENFIN, fournit avec le SuperDrive, un Lecteur/Graveur de DVD. Il était temps.

Et son prix passe à 949€, 999$ US.

C'est le seul changement au niveau du MacBook d'entrée de gamme que l'on a noté.

V-B. Les MacBook Aluminium

Adieu le MacBook Noir, et le MacBook Blanc ++
Ils font place aux MacBook Aluminium.

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Le MacBook Aluminium est conçu également selon le nouveau procédé de fabrication UNIBODY. Tout comme le MacBook Air et le MacBook Pro 15".

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Il utilise le chipset 9400M de Nvidia, tout comme le MacBook Air et le MacBook Pro 15". Et il a également toute la connectivité sur le coté gauche. (Sur le MacBook Air, toute la connectivité est sur le coté droit).

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Avoir un MacBook en Alu, c'est vraiment super.
Mais avoir un MacBook sans port Firewire. Ca, c'est dur à digérer.
Ca fait mal. Très mal.
Adieu le Mode Target. Ce petit plus qui faisait qu'on aimait nos Mac.
Adieu la connection de disque dur Firewire qui donnent de bien meilleurs débits soutenus que les disques durs USB2.
Adieu la connection de caméra équipée de port Firewire.

Le MacBook Alu, tout comme le MacBook Pro et le MacBook Air, recoit une médaille d'or EPEAT. Pas mal.

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Les deux modèles du MacBook Alu remplace le MacBook Blanc haut de gamme et le MacBook Noir.

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VI. Un nouvel écran

Les écrans Apple n'avaient plus connus de modifications depuis longtemps.

Mais voilà qu'Apple a décidé de mettre à jour ses écrans.
Et il a commencé par le 24"

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Ce 24" est le premier écran d'Apple a être rétro-éclairé par des LED. Il garde sa résolution de 1920*1200 et inclus une caméra, un micro, des hauts-parleurs, un HUB USB 2 proposant 3 connections.

C'est aussi le premier écran d'Apple à proposer une connecteur Mini Display Port et un connecteur MagSafe.

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VII. Les absents

Toujours pas de lecteur Blu-Ray.

Toujours pas de connecteur E-Sata.

VIII. Mini Display Port

Lorsque l'industrie informatique a lancé le connecteur USB, il est resté fortement discret. Ce n'est que lorsqu'Apple a dévoilé ses iMac intégrant des connecteurs USB, que l'USB s'est finalement imposé dans la paysage informatique.

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Le même phénomène pourrait se produire pour le Mini Display Port. Alors que ce connecteur existe depuis un bon bout de temps maintenant, il est toujours fort discret. Très peu d'écran possède un connecteur Mini Display Port. Et très peu de PC propose un connecteur de ce type.

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Maintenant qu'Apple a équipé tous ses nouveaux portables de ce Mini Display Port, et en a également équipé son tout nouvel écran 24", il y a beaucoup de chance que l'on verra d'autres constructeurs d'écran proposer des écrans avec ce connecteur.

IX. Les processus de fabrication

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Au tour de Jony Ive, le designer d'Apple, d'expliquer qu'Apple a conçu une nouvelle façon de construire ses portables. Et pour qu'on comprenne bien ce nouveau processus, il va d'abord expliquer l'ancien, en prenant comme exemple le MacBook Pro 15".

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IX-A. L'ancien processus de fabrication

Voici en image l'ancien processus de fabrication :

Tout d'abord, l'ossature était préparé.

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Y était rajouté le dos en aluminium

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on rajoutait une autre couche

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pour arriver au chassis en aluminium du MacBook Pro 15"

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Cela nécessitait l'assemblage de beaucoup de pièces, juste pour "construire" le corps en aluminium du MacBook Pro 15".

IX-B. Le nouveau procédé de fabrication: UNIBODY

Ce nouveau procédé de fabrication fut utilisé pour la première fois avec le MacBook Air.

Mais ils l'ont adapté ensuite pour le MacBook Pro, ainsi que pour les MacBook haut de gamme.

Voici une brêve description du processus, expliqué durant la keynote.

On part d'un bloc en aluminium brut

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Qui va être travaillé, comme si on le sculptait.
On commence par les trous

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On fait un gros travail de débrouissaillage

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On fait les trous pour les touches du clavier

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Et on peaufinne le tout pour aboutir finalement au produit fini.

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Ce nouveau processus de fabrication permet d'obtenir à la fin une seule pièce, et non un assemblage de plusieurs pièces comme on l'a vu pour l'ancien processus de fabrication.

Apple a même donné un nom à la pièce qui résulte de ce nouveau processus de fabrication: UNIBODY.

Apple est tellement fier de ce "nouveau" processus de fabrication que Steve a fait circuler dans l'assemblée ces coques UNIBODY.

Ci dessous quelques images extraites de la vidéo qui a été projetée à la fin de la keynote du 14 octobre.

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Pour encore mieux se rendre compte de la qualité de finition de ce nouveau procédé de fabrication UNIBODY, voici quelques photos qui parlent vraiment d'elles même. Ces photos sont issues du site AppleInsider.

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coté arrière gauche du MacBook Pro, écran déplié
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Coin arrière droit de l'écran

Retrouvez toutes les photos

X. Chipset Nvidia GeForce 9400M

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C'est Steve qui remonte sur scène pour nous parler d'un nouveau chipset : la Nvidia GeForce 9400M.

La Nvidia GeForce 9400M n'est pas seulement une carte graphique, bien que 70% de sa surface est occupée par le GPU (graphical Processor Unit).

La NVidia GeForce 9400M contient en une seule puce

  • le Northbridge (qui joue le rôle d'intermédiaire entre le processeur et la RAM et la carte graphique)
  • le Southbridge (qui joue le rôle d'intermédiaire entre le processeur et toutes les autres connectiques (USB, SATA, Horloge, ...)
  • une carte graphique
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La Nvidia GeForce 9400M contient 16 coeurs, permet de traiter jusqu'à 54Gigaflops et est jusqu'à 5 fois plus véloce que les processeurs graphiques intégrés d'Intel.

Steve a également montré que la GeForce 9400M atteignait 55% par rapport à la 8600M GT (contre 11% pour le processeur intégré Intel) pour ce qui est de la 3D, et 82% pour ce qui est des performances graphiques en général.

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Ce chipset équipe les nouveaux MacBook, MacBook Pro et MacBook Air.

Nous trouvons très étrange que sur le graphe concernant les performances graphiques en général, les chiffres concernant le GPU intégré Intel.
Connaissant Steve Jobs, nous ne serions pas surpris si cela nous cache quelque chose, comme par exemple des performances moindre dans les performances graphiques en générale avec le 9400M par rapport au GPU d'Intel.

XI. Nouveau Trackpad

Apple introduit un nouveau Trackpad dans ses portables.

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Ce nouveau TrackPad est recouvert de verre, ce qui améliore la sensation au toucher et permet une meilleure glisse.

On a la même sensation qu'avec l'iPhone, finalement.

Apple a supprimé le bouton qui était situé au pied du TrackPad, ce qui permet d'avoir une surface 39% plus large qu'avec le TrackPad précédent.

Mais comment fait-on pour cliquer alors ? Ben, c'est simple. Tout le Trackpad est le bouton.

Apparemment, d'après les vidéos sur le site d'Apple, le Trackpad s'enfonce légèrement, comme un bouton, lorsqu'on presse dessus.
Apple n'a donc pas simplement abandonné le bouton pour laisser la place au "Tap" qui existait déjà sur les TrackPad actuels.

Une nouvelle gestuelle a été introduite, demandant l'usage de 4 doigts. Le résultat est différent selon qu'on les déplace horizontalement ou verticalement.

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Et pour finir, il sera possible de gérer le clic droit de façon logicielle.

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A noter qu'il n'est pas fait mention de la nouvelle gestuelle de 4 doigts ni de la gestion du clic droit de façon logicielle dans la documentation du MacBook Pro 17", alors que celui-ci possédait déjà un TrackPad Multi-Touch.

XII. Les premiers Benchmarks

Il n'aura pas fallu attendre longtemps avant de voir les premiers Benchmarks apparaitre sur le net.

Mais tous indiquent, et c'est fort étonnant, que finalement les nouveaux MacBook / MacBook Pro n'ont pas l'air de grandement bénéficer du Front Side Bus de 1066Mhz (il était de 800Mhz auparavant) et de la mémoire DDR3 à 1066Mhz (au lieu de la DDR2 à 667Mhz).

C'est, en tout cas assez incroyable que l'on ne visualise pas une nette amélioration pour ce qui est de la performance mémoire.

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Mais, en fait, lorsqu'on met cela en pourcentage, c'est un peu plus parlant :

Modèle Février 2008 Octobre 2008 Gain
MacBook Pro 15" B 2416 (2,6Ghz) 2593 (2.53Ghz) +7%
MacBook Pro 15" A 2359 (2,4Ghz) 2483 (2,4Ghz) +5%
MacBook C 2329 (2,4Ghz) 2573 (2,4Ghz) +10%
MacBook B 1981 (2,1Ghz) 2363 (2 Ghz) +19%

Il est assez étonnant de voir que le nouveau MacBook Alu à 2Ghz fait 19% de mieux que l'ancien MacBook qui tournait lui à 2,1Ghz, alors que le MacBook Alu à 2,4Ghz fait seulement 10% de mieux que l'ancien MacBook qui tournait lui à la même fréquence.
Et le MacBook Pro à 2,4Ghz ne fait que 5% de mieux que l'ancienne génération.

Cela s'explique principalement par un temps de latence plus important pour les mémoires DDR3, ce qui est vraiment pénalisant.

Les benchmarks de MacWorld, plus orienté applicatifs, donne un score général de 212 pour le MacBook Alu de 2,4Ghz, soit 11% de mieux par rapport au MacBook blanc 2.4Ghz, qui fait un score général de 190.

Le score du MacBook Pro 15" 2,4Ghz est quant à lui de 215, étant au coude à coude, avec le MacBook Alu 2,4Ghz, sauf pour les FPS de Quake 4 où il obtient le meilleur score : 58,9 FPS contre 39,4. Comme quoi la GeForce 9600M GT est tout de même un plus par rapport à la 9400M. Mais pas deux fois plus, alors qu'elle a 2 fois plus de coeurs et de la mémoire GDDR3 dédiée.

Les benchmarks de PCMag (benchmarks effectués sous Windows) montrent que la Nvidia 9600M GT est vraiment pénalisante pour l'autonomie puisque Le MobileMark 2007 indique le MacBook Pro 15" 2,53Ghz à 2heures. Alors que l'ancien MacBook Pro 15" 2,6Ghz qui avait une GeForce 8600M GT faisait un score de près de 4 heures, soit le double.

Malheureusement, PCMag n'a pas fait de benchmarks du MacBook Pro 15" avec la GeForce 9400M active au lieu de la GeForce 9600M GT.

Mais il nous semble clair qu'il vaudra mieux éviter de mettre le turbo lorsqu'on est seulement sur batterie. L'activation de la GeForce 9600M GT est clairement à préconiser que lorsqu'on est branché sur le secteur.

Les benchmarks référencés dans cet article :

XIII. Liens intéressants

XIV. Conclusion

Ce qu'on aime beaucoup
  • L'uniformité visuelle de la gamme des portables, puisqu'on retrouve la même coque, le même TrackPad Multi-Touch, le même clavier, des écrans à rétro-éclairage LED, ...
  • La MacBook d'entrée de gamme qui continue à être vendu l'est ENFIN avec un graveur de DVD.
  • Le chassis en aluminium UNIBODY qui renforce encore la solidité des MacBook Pro, et qui équipe également les nouveaux MacBook
  • Le rétro-éclairage LED qui équipe les MacBook Alu et tous les MacBook Pro
  • Le Trackpad Multi-Touch
  • Le clavier rétro-éclairé sur le MacBook de haut de gamme.
  • Une carte graphique digne de ce nom dans le MacBook
  • La lecture des vidéos qui profite de la puissance du GPU, soulageant le processeur
  • Un portable Mac en Alu à la portée de la bourse
  • Le connecteur mini DisplayPort
  • Accès au disque dur grandement simplifié
  • Le support des micros non amplifiés en entrée
Ce qu'on n'aime pas du tout
  • Pas de port Firewire sur le MacBook
  • Pas d'adaptateurs graphiques inclus avec les MacBook/MacBook Pro
  • Pas de grand gain de performance au niveau processeur et mémoire
  • Accès à la mémoire moins aisé qu'auparavant
  • Dalle d'écran uniquement disponible en brillant, même sur le MacBook Pro

On ne recommande pas du tout l'achat du MacBook Pro 17" qui doit encore connaitre sa métamorphose, ni du MacBook Blanc, qui est clairement un produit has been.

Comme le disait M. Ive dans la vidéo, ainsi que Steve durant la keynote, le MacBook est maintenant aussi beau à l'intérieur qu'à l'extérieur.

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